Niccolo Bonifazio réussit d'entrée sur la Tropicale
Bonifazio réalise la meilleure entame. Photo : @tropicale2019
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Pour sa première apparition avec sa nouvelle équipe, Niccolo Bonifazio (Direct Energie) s’est imposé en ouverture de la Tropicale Amissa Bongo. Après 100 kilomètres effectués entre Bongoville et Moanda, l’Italien a battu au sprint Lorenzo Manzin (Vital Concept – B&B Hôtels) et André Greipel (Team Arkéa – Samsic). Il prend du même coup la première place au classement général.

La première étape de la Tropicale Amissa Bongo revient à Niccolo Bonifazio

L’année démarre en fanfare pour Direct Energie ! Grâce à son sprinteur Niccolo Bonifazio, la formation française s’est imposée dès la première étape de la Tropicale Amissa Bongo. Pour l’Italien, cette victoire est évidemment fortement symbolique sachant qu’il a intégré cet effectif depuis peu. C’est le départ idéal en ce qui concerne cette nouvelle collaboration. En plus, il a battu du beau monde sur la ligne d’arrivée et certainement ses deux plus grands rivaux annoncés avant le départ. Lorenzo Manzin et André Greipel n’ont pu faire mieux que deuxième et troisième. Ils devront attendre au minimum une journée supplémentaire pour espérer débloquer le compteur.

C’est un résultat d’autant plus frustrant pour Greipel surtout que son équipe Arkeéa – Samsic a roulé toute l’étape en tête du peloton afin de stabiliser l’écart avec l’échappée avant de revenir sur les coureurs qui l’a composé. Mohamed Tasmana (Maroc), Sirak Tesfom (Erythrée) et Didier Munyaneza (Rwanda) avaient tenté leur chance, mais sans succès. Cependant, pour les deux derniers coureurs cités, grâce aux bonifications engrangées, ils sont bien placés au général. Respectivement classés deuxième et troisième à deux et trois secondes du leader, qui est logiquement Niccolo Bonifazio après sa victoire. Il aura maintenant comme défi de défendre sa position lors de la deuxième étape qui aura lieu entre Franceville et Okondja sur 170 kilomètres.

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Maxime BOUHIER
27 ans - rédacteur TodayCycling.

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